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LIMA

Lima

Los cítricos, en especial el limonero, son muy sensibles a las heladas. Este daño puede ser muy perjudicial al inicio de la formación de los frutos, viéndose afectados con temperaturas entre los -0.9º C y los -1.4º C. El resto de los cítricos (mandarinos, pomelos y naranjos) tolera temperaturas hasta alrededor de los -2.5º C.

La determinación de la localidad de los cultivos es importante, ya que la acumulación de temperaturas óptimas para el crecimiento de la especie (días grado) influyen directamente en el contenido de solidos solubles (contenido de azúcar) de los frutos; es así como en localidades con primaveras cálidas, se logra obtener fruta temprana y de excelente calidad.

En cuanto a requerimientos de suelo, los cítricos requieren suelos de buen drenaje y de una profundidad efectiva de 80 cm para el desarrollo normal de sus raíces, siendo comúnmente utilizados camellones, los cuales permiten establecer estos cultivos en suelos más delgados.

Para el cultivo de cítricos, es común la utilización de riego tecnificado para controlar el estrés hídrico, el cual es especialmente perjudicial de presentarse en época de floración. También la utilización de goteros y el lavado permanente de suelos permite evitar salinidad excesiva en la zona de raíces, debido a que estos cultivos son muy sensibles a la salinidad, siendo importante evitar agua con concentraciones superiores a 2 mmhos/cm.

En el agua de riego, por otro lado, una concentración de carbonatos y bicarbonatos superior a 2 meq/l obliga a acidificar el agua para evitar obturación de los goteros. Bajo este sistema de riego tecnificado, se necesitan alrededor de 6.000 m3/ha/año en la zona de Quillota, Chile.

Para una correcta elección del portainjerto, algunos de los criterios de selección importantes a tomar en cuenta son la adaptación a las condiciones del suelo presentes, la productividad buscada, calibre de la fruta y la resistencia al frío y/o a ciertas enfermedades que afectan al cultivo. La diversidad de portainjertos que existen disponibles en Chile permite encontrar la mejor combinación que se adapte a los distintos tipos de suelo presentes en el país.

A continuación, en la figura se presenta el ritmo de absorción de macronutrientes en cítricos a lo largo del crecimiento de los frutos, Fuente: Yara/Kynoch Sudáfrica.

Ritmo de Absorción de Macronutrientes en Cíitricos a lo largo del Crecimiento de los Frutos

Es posible observar que se presenta un importante incremento en la absorción de nutrientes una vez ha cuajado el fruto hasta su recolección. El siguiente cuadro, muestra la absorción de macronutrientes (Cuadro 1) y de micronutrientes (Cuadro 2) para producir una tonelada de fruta fresca, en cultivos de cítricos.

 

N

P2O5 (=P)

K2O (=K)

MgO (=Mg)

CaO (=Ca)

S

Naranjas

1773

506 (223)

3194 (2651)

367 (220)

1009 (726)

142

Mandarinas

1532

376 (165)

2465 (2045)

184 (110)

706 (508)

111

Limón y Lima

1638

366 (161)

2086 (1772)

209 (125)

658 (473)

74

Pomelos

1058

298 (131)

2422 (2010)

183 (110)

573 (413)

90

Cuadro 1. Cantidad (g) de macronutrientes absorbida por cultivos de cítricos para producir una tonelada de fruta fresca. - Fuente: IFA (after Koo, 1958; Chapman, 1968; Malavolta; 1989)

 

Fe

Mn

Zn

Cu

B

Naranjas

3.0

0.8

1.4

0.6

2.8

Mandarinas

2.6

0.4

0.8

0.6

1.3

Limón y Lima

2.1

0.4

0.7

0.3

0.5

Pomelo

3.0

0.4

0.7

0.5

1.6

Cuadro 2. Cantidad (g) de micronutrientes absorbida por cultivos de cítricos para producir una tonelada de fruta fresca. - Fuente: IFA (after Koo, 1958; Chapman, 1968; Malavolta; 1989)

Se presentan distintas concentraciones foliares y su interpretación de acuerdo al desarrollo nutricional de los cítricos

En la siguiente cuadro, por su parte, se presentan distintas concentraciones de los principales macronutrientes en las hojas (NPK) y la interpretación de cada nivel de acuerdo al desarrollo nutricional de la especie.

Especie

 

Deficiente (MB)

Bajo (B)

Normal (N)

Alto (A)

Exceso (MA)

 

N

< 2,30

2,30 - 2,50

2,51 - 2,80

2,81 - 3,00

> 3,00

Naranjas

P

< 0,10

0,10 - 0,12

0,13 - 0,16

0,17 - 0,20

> 0,20

 

K

< 0,50

0,50 - 0,70

0,71 - 1,00

1,01 - 1,30

> 1,30

 

N

< 1,80

1,81 - 2,00

2,00 - 2,40

2,41 - 2,60

> 2,60

Limoneros

P

< 0,70

0,70 - 0,085

0,085 - 0,115

0,115 - 0,14

> 0,14

 

K

< 0,50

0,50 - 0,75

0,75 - 1,10

1,10 - 1,60

> 1,60

 

N

< 2,20

2,21 - 2,40

2,41 - 2,70

2,71 - 2,90

> 2,90

Clementinos

P

< 0,09

0,09 - 0,11

0,12 - 0,15

0,16 - 0,19

> 0,19

 

K

< 0,50

0,50 - 0,70

0,71 - 1,00

1,01 - 1,30

> 1,30

Cuadro: Rangos de N,P y K Foliares Específicos para Riego por Goteo.

Elemento

Deficiente (MB)

Bajo (B)

Normal (N)

Alto (A)

Exceso (MA)

N

< 1,80

< 1,80 - 2,00

< 2,00 - 2,40

< 2,40 - 2,60

> 2,60

P

< 0,07

< 0,07 - 0,085

< 0,085 - 0,11

< 0,115 - 0,14

> 0,14

K

< 0,50

< 0,50 - 0,75

< 0,75 - 1,10

< 1,10 - 1,60

> 1,60

Por su parte, en el cuadro siguiente, se presentan distintas concentraciones de los elementos secundarios y microelementos en las hojas y la interpretación de cada nivel de acuerdo al desarrollo nutricional de la especie.

Elemento

Muy Bajo

Bajo

Normal

Alto

Muy Alto

Ca

< 1,60

1,6 - 2,9

3,0 - 5,0

5,1 - 6,5

> 6,5

Mg

< 0,15

0,15 - 0,24

0,25 - 0,45

0,46 - 0,90

> 0,90

S

< 0,14

0,14 - 0,19

0,20 - 0,30

0,31 - 0,50

> 0,51

Fe

< 35

35 - 36

61 - 100

101 - 200

> 200

Zn

< 14

14 - 25

26 - 70

71 - 300

> 300

Mn

< 12

12 - 25

26 - 60

61 - 250

> 250

B

< 21

21 - 30

31 - 100

101 - 260

> 260

Cu

< 3

3 - 5

6 - 14

15 - 25

> 25

Mo

< 0,06

0,06 - 0,09

0,10 - 3,0

3,1 - 100

> 100

En aplicaciones fertirriego, los nutrientes más comúnmente aplicados son la urea, el nitrato de amonio, nitrato de potasio, el sulfato de potasio soluble, el ácido fosfórico y el sulfato de magnesio. Vía foliar, los sulfatos, óxidos o quelatos de zinc y manganeso.

A continuación, en el cuadro se presentan algunas características de los nutrientes y su rol en el cultivo de los cítricos.

Nutriente

Características importantes de los nutrientes

Nitrógeno

Es un componente de muchos compuestos estructurales, reguladores y energéticos
Componente clave de la clorofila, molécula clave del aparato fotosintético. Promueve el crecimiento de nuevos brotes posterior a la cosecha.
Presenta movimientos en floema, pudiendo pasar de las hojas más viejas a las más jóvenes.
Tiene influencia en el espesor de los frutos.

Fósforo

Es un componente de muchos compuestos estructurales y de transferencia de energía.
Se encuentra en fosfolípidos y en fosfatos de adenosina. Es un componente de los nucleótidos (bloques estructurales de ADN y del ARN).
Rol importante en períodos de desarrollo radicular, floracion y desarrollo temprano de frutos.
Tiene movilidad en el floema, con lo cual puede translocarse entre los órganos del árbol
Tiene influencia en el rendimiento y en el espesor de la piel de los frutos.

Potasio

Una absorción adecuada y abundante de Potasio está ligada con una mayor calidad de frutos.
Es importante su disponibilidad previa a floración.
Tiene mucha movilidad en el floema. Intensifica el transporte y almacenamiento de asimilados desde las hojas hacia los frutos.
Tiene roles en el peso, tamaño de los frutos y el rendimiento de los cultivos.

Calcio

Componente esencial en las membranas y paredes celulares, lo cual otorga resistencia a la descomposición o ataque celular por microrganismos.
Promueve formación de proteínas.
No tiene movilidad en el floema, por lo cual debe existir su disponibilidad abundante en sitios de actividad de crecimiento y agua disponible para su absorción por las raíces.

Magnesio

Es nutriente esencial componente de la molécula de la clorofila.
Facilita la translocación de Fósforo.
Tiene alta movilidad en el floema.

Azufre

Componente de aminoácidos, formando parte de proteínas.
Participa en la formación de clorofila.
Relativamente inmóvil en el floema, por lo cual depende de la disponibilidad de agua para su distribución en los tejidos.

Cobre
Hierro
Manganeso
Zinc
Boro
Molibdeno

Participan en procesos enzimáticos, muy importantes en los procesos químicos de síntesis y generación de compuestos en las plantas.

Cobre: Participan en procesos de fotosíntesis y respiración. Cuidar los niveles de este en el suelo ya que los cloruros agravan la salinidad. Niveles foliares de 0.4% indican una toxicidad incipiente y niveles superiores a 0.7% indican una toxicidad grave.

Hierro: Participa en la formacioón de la clorofila.

Manganeso: Esencial en fotosíntesis, respiración y el metabolismo del Nitrógeno.

Zinc: Desempeña un rol en la síntesis de proteínas. Evita la foto oxidación de los tejidos vegetales.

Boro: Componente estructural de la pectina y lignina.

Molibdeno y Manganeso: Participan en ciertas transformaciones del Nitrógeno.

Para la presente investigación se seleccionó un huerto en la hacienda La Rosa de la Sociedad Agrícola La Rosa Sofruco S.A. debido a que contaba con las características necesarias para el estudio: Corresponder al cultivo Valencia (por ser el más plantado en Chile); estar en plena producción, considerando la gran demanda de potasio por la fruta; ser árboles homogéneos, con excelente manejo y control sanitario, además de presentar el nivel de potasio foliar más bajo posible.

Los árboles correspondieron a naranjo (Citrus sinensis (L.) Osbeck) cultivo Valencia, injertados sobre Troyer citrange. El huerto tenía 18 años a la fecha del inicio del ensayo y la distancia de plantación era de 7 x 7 m. El huerto se regaba por surcos y las malezas se controlaban con rastra en la entre hilera aproximadamente con tres labores anuales, y en la hilera con herbicida. En el programa de fertilización del huerto en los años anteriores al ensayo sólo se aplicaba urea en una dosis de 980 g por árbol, al término de la estación invernal, lo cual se mantuvo durante el período de la investigación.

El suelo correspondió a la Serie La Rosa, clasificada como de la familia Franca gruesa, mixta, térmica; sub grupo Calcic Haploxeroll; orden Mollisol (CIREN, 1996). Suelo de origen aluvial ubicado en una de las terrazas del río Cachapoal, profundo, de textura franco limosa, arcillosa a franco arcillo arenosa en superficie. El drenaje es moderado a bueno, la permeabilidad moderadamente rápida, el régimen de humedad es xérico. La precipitación media anual es de 505 mm y la temperatura media anual 19,1°C con un período libre de heladas de 11 meses.

Los tratamientos fueron: 1. Testigo (sin aplicación de potasio). 2. Cloruro de potasio (KCl). 3. Nitrato de potasio (KNO3). 4. Sulfato de potasio (K2SO4). 5. Sulfato de potasio y magnesio (K-MgSO4). Los fertilizantes se aplicaron en forma manual a inicios de la estación primaveral de cada año (1990, 1991, 1992) en dos surcos, uno a cada lado de la proyección de la copa del árbol, a la profundidad de 25 cm. Cada año se utilizó una dosis equivalente a 3 kg de K2O por árbol.

El diseño experimental fue de bloques completos al azar, con cinco tratamientos y seis repeticiones. La unidad experimental (un árbol) quedó completamente aislada por ocho árboles sin tratar como borde.

Se realizaron análisis foliares antes de establecer el ensayo y luego anualmente, para lo cual se tomaron muestras de hojas con pecíolo ( Siguiendo las recomendaciones de Embleton et al. 1978), en cada unidad experimental en la primera semana de marzo, correspondiente al brote de primavera.

En el siguiente cuadro se presentan los rendimientos por árbol y el número de frutos. Como se puede apreciar, no hay diferencias significativas entre los tratamientos. Asumiendo un rendimiento promedio de 220 kg por árbol, el rendimiento estimado para el huerto es de 45 t ha-1, considerado alto y muy similar al señalado por Koo (1985) para condiciones de EE.UU.

Efecto de Diferentes Fuentes Potásicas sobre Rendimiento y Peso

Efecto de Diferentes Fuentes Potásicas sobre Rendimiento y Peso.
Fuente: Razeto, B. y Opazo, J. 2001. Efecto de diferentes fertilizantes potásicos en el contenido foliar de nutriente, producción y calidad de fruta en naranjo cv. Valencia. Agricultura Técnica (Chile) 61 (4): 470 – 478.

El peso promedio del fruto aumentó significativamente en el tercer año de aplicación, lo que indica al potasio como un factor determinante en el problema de calibre (tamaño del fruto). Esto coincide con Embleton et al. (1978), quienes señalaron que bajo una concentración de 13,0 g kg-1 de K en las hojas, la aplicación de K incrementa el tamaño del fruto. Koller y Schawarz (1995) en Citrus sinensis x Citrus reticulata también encontraron que los niveles altos de K fertilizante incrementaron el peso promedio de los frutos.

El cloruro de potasio (KCl) y nitrato de potasio (KNO3) incrementaron significativamente el peso promedio del fruto. Los valores en los tratamientos con sulfato de potasio (K2SO4) y sulfato de potasio y magnesio (K-MgSO4), aun cuando mayores que el testigo no fueron significativos, lo cual indicaría que el efecto de estos dos últimos fertilizantes sobre el peso del fruto sería más lento.

Se puede comprobar a continuación que en el primer año, las aplicaciones de potasio no incrementaron significativamente las concentraciones de este elemento en las hojas. En el segundo año los valores más altos correspondieron a los tratamientos KNO3 y K2SO4. En el tercer año las concentraciones en todos los tratamientos de aplicación de potasio fueron significativamente más altas que en el testigo, lo cual estaría confirmando la lenta respuesta que generalmente presentan los frutales a las aplicaciones de potasio al suelo (Razeto, 1999). Esta lenta respuesta podría obedecer a una fijación de potasio por la arcilla de este suelo (25% de arcilla). Wolf (1999) indica que el potasio intercambiable en un suelo con 25% de arcilla debe ser diez veces más alto en comparación a un suelo arenoso (2,5% de arcilla), para tener una adecuada concentración de potasio en la solución de suelo.

Concentración de K en las Hojas según Diferentes Fuentes Potásicas

Concentración de K en las Hojas según Diferentes Fuentes Potásicas
Fuente: Razeto, B. y Opazo, J. 2001. Efecto de diferentes fertilizantes potásicos en el contenido foliar de nutriente, producción y calidad de fruta en naranjo cv. Valencia. Agricultura Técnica (Chile) 61 (4): 470 – 478.

La concentración en el tratamiento testigo fue disminuyendo hasta aproximarse a un valor cercano al cítrico capaz de afectar el rendimiento. Esto indicaría que el suministro natural de potasio del suelo, unido a un aporte anual en el agua de riego de aproximadamente 23 kg ha-1 de K, fue insuficiente para compensar las extracciones que efectúa el árbol, especialmente a través de la fruta. En efecto, el valor más bajo de rendimiento se obtuvo en el testigo. Hay una diferencia de casi 12 t ha -1 entre el valor más alto y el testigo.

Para cv. Valencia, Carranca et al.(1993) señalaron un rango de K óptimo en hojas de brote sin fruto entre 4,0 y 5,3 g kg-1. En este experimento, en el tercer año sólo el testigo presentó un valor cercano al nivel más bajo del potasio foliar óptimo. Sin embargo, según los estándares usados en California (Embleton et al.,1978), el testigo se encontraría en un nivel bajo, los árboles tratados con KCl, K2SO4 y K-MgSO4 en un nivel medio a bajo, y sólo aquellos tratados con KNO3 en un nivel óptimo. Por otra parte, según los estándares de Alva y Tucker (1999), ningún tratamiento alcanzó el nivel óptimo de K de 12 a 17 g kg-1.

Concentración de cloruro, magnesio y nitrógeno en las hojas en el tercer año de aplicación

El Mg se incrementó significativamente en el tratamiento con K-MgSO4 alcanzando el rango óptimo señalado por Embleton et al.(1978). En los otros tratamientos el Mg se encuentra en un nivel bajo según los mismos autores. Es interesante hacer resaltar el incremento en los niveles foliares de K y Mg conseguido con este fertilizante, si se considera que ambos elementos son antagónicos en frutales, lo cual se explicaría por el aporte simultáneo de ambos elementos.

Concentración de N, Mg y Cl en las Hojas según Diferentes Fuentes Potásicas

Concentración de N, Mg y Cl en las Hojas según Diferentes Fuentes Potásicas
Fuente: Razeto, B. y Opazo, J. 2001. Efecto de diferentes fertilizantes potásicos en el contenido foliar de nutriente, producción y calidad de fruta en naranjo cv. Valencia. Agricultura Técnica (Chile) 61 (4): 470 – 478.

El tratamiento con KNO3 si bien tiene el valor de concentración más alto de N en hojas, no fue significativamente diferente a los otros tratamientos. Esto probablemente se explique por el alto nivel de N existente en todos los árboles del huerto, como resultado de la fertilización anual con urea.

De los resultados obtenidos bajo las condiciones en que se realizó la presente investigación se obtuvieron las siguientes conclusiones:

En huertos bajo riego convencional, en un suelo con 0,5 cmol (+) kg-1 de K intercambiable en los primeros 20 cm y 0,25 cmol (+) kg-1 entre 20 y 40 cm, y con concentraciones medias a bajas de potasio en las hojas, no se incrementa el rendimiento ni el número de frutos por árbol, luego de tres años de aplicación de fertilizantes potásicos al suelo. En cambio, sí se incrementa el tamaño del fruto, tanto en peso como en calibre en el tercer año.

De los cuatro fertilizantes comparados (cloruro de potasio, nitrato de potasio, sulfato de potasio y magnesio), los dos primeros aparecen más rápidos o eficientes en su efecto sobre el tamaño del fruto.

Los fertilizantes potásicos aplicados al suelo con riego convencional, son lentos en su acción, pues el nivel de potasio en las hojas subió significativamente sólo al tercer año de aplicación, a excepción del nitrato de potasio y sulfato de potasio cuyo efecto se presentó ya al segundo año.

El nivel foliar de potasio va disminuyendo año tras año en árboles que no son fertilizados con este elemento.

Las aplicaciones de sulfato doble de potasio y magnesio aumentan significativamente la concentración de magnesio en las hojas.

Las aplicaciones de cloruro de potasio incrementan significativamente la concentración de cloruro en las hojas, pero dentro de niveles normales.

Las aplicaciones de nitrato de potasio, como aporte de potasio, no elevan el contenido foliar de nitrógeno a un nivel excesivo.

Etapas de Crecimiento
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